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WhatsApp ofrece a los usuarios una forma de evitar la censura

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A medida que aumenta el acceso a Internet en todo el mundo, también lo hace su uso como arma política. La aplicación Meta anunció el jueves 5 de enero, en un tuitee un medio para eludir la censura y comunicarse en la red mundial aunque esté cortada localmente.

WhatsApp dice que los mensajes no pueden ser leídos por terceros

Desde 2016, 74 países de todo el mundo han cortado el acceso a Internet más de 900 veces. Los dos últimos años han estado marcados por acontecimientos geopolíticos que han dado lugar a periodos de censura, como los toques de queda en Internet en Birmania tras la toma del poder por la Junta en febrero de 2021 y la censura de Rusia tras su invasión de Ucrania en febrero de 2022. El caso más reciente es el de Irán el pasado mes de septiembre. Según NetBlocks, el país lleva varios meses cerrando temporalmente Internet tras las protestas nacionales por la muerte de Mahsa Amini. El joven de 22 años murió el 16 de septiembre tras ser «detenido por la policía de la moralidad», también conocida como policía religiosa.

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Este último caso parece haber motivado a WhatsApp a incluir la posibilidad de utilizar proxies dentro de la aplicación: la red social de Mark Zuckerberg ha traducido sus tuits de anuncio al iraní. Un proxy le permite conectarse a Internet, y por tanto a WhatsApp, a través de servidores creados por voluntarios y organizaciones mundiales. Los servidores proxy, más difíciles de encontrar por los censores, se utilizan como repetidores para comunicarse con los servidores de WhatsApp. Los usuarios podrán intercambiar mensajes, vídeos e imágenes.

Para tranquilizar a aquellos preocupados por la recuperación o explotación de datos personales, WhatsApp ha certificado que la conexión a este tipo de servidores mantiene el mismo nivel de privacidad y seguridad de la aplicación. Desde 2016, la empresa ha prometido el cifrado de extremo a extremo de todos los mensajes personales. En sus tuits, la compañía especifica que los mensajes no serán visibles para WhatsApp o Meta, y especialmente para los anfitriones de los proxies.

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Los servidores proxy tienen sus limitaciones. No son eficaces en caso de apagón total de Internet o cuando no hay conectividad. Las personas que desean utilizar un servidor necesitan encontrar datos como la dirección IP del servidor. Este tipo de información puede encontrarse principalmente en las redes sociales o de boca en boca. Además, pueden ralentizar considerablemente el tráfico, sobre todo cuando se comparten conexiones.

WhatsApp no es la primera plataforma de mensajería que emprende esta iniciativa. La aplicación de intercambio cifrado ya permite a los usuarios configurar y gestionar servidores proxy. La compañía lanzó el servicio en Android en febrero de 2021, y después en iOS en septiembre de 2022 en respuesta a los bloqueos iraníes. Sin embargo, este movimiento de la empresa Meta puede hacer que esta acción sea significativa. La red social cuenta con más de 2.000 millones de personas en todo el mundo, 40 millones de ellas en Irán, según un estudio local.

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