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Los gigantes tecnológicos se quedan atrás en el reciclaje de sus viejos discos duros

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Mientras que el reciclaje de productos tecnológicos es más que una necesidad para reducir la producción y avanzar hacia la sobriedad tecnológica, muchas organizaciones están tomando una decisión completamente diferente. En lugar de dar una segunda vida a sus dispositivos usados, los gigantes tecnológicos optan por inutilizarlos destruyéndolos.

Destruir discos duros en lugar de reciclarlos: la génesis de una realidad en el mundo tecnológico

Para el El Financial TimesMick Payne, director de operaciones de Techbuyer, una empresa especializada en la compra, el reacondicionamiento y la reventa de equipos informáticos, ha hablado de una experiencia que ha vivido más de una vez en su vida. Mientras visitaba el centro de datos de una importante empresa tecnológica, Mick Payne se ofreció a recuperar todos los discos duros usados que debían ser sustituidos en poco tiempo. Prometió pagar una importante cantidad de dinero y borrar todos los datos de los dispositivos de almacenamiento.

La respuesta de la empresa fue clara: se negó y dijo que un camión recogería todos los discos duros y los trituraría. Una decisión que Mick Payne considera incomprensible.

El centro de datos de Microsoft está compuesto por una multitud de servidores.

Los centros de datos están formados por enormes filas de armarios. En el interior, hay conmutadores de red, routers, cortafuegos, pero también cables y racks. Por último, están los sistemas de almacenamiento, más conocidos como discos duros. Se cambian dos o tres veces por década. Imagen: Microsoft.

Cada 3 o 5 años, para garantizar el máximo rendimiento, se sustituye cualquier dispositivo de almacenamiento de datos en un centro de datos por uno nuevo. Esto no significa que el disco duro ya no sea funcional, sino simplemente que no está funcionando tan bien como cuando se instaló por primera vez. Todas las empresas contactadas por el El Financial Times dijeron que preferían destruirlos antes que venderlos, aunque el precio fuera bueno. ¿Pero por qué entonces?

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Los grupos temen que los datos confidenciales puedan permanecer en los discos duros…

Un empleado de Amazon Web Services ha confirmado que la firma de Jeff Bezos está destruyendo sus discos duros considerados obsoletos. » Si dejamos escapar un dato, perdemos la confianza de nuestros clientes «, dice. Un empleado de Microsoft dice lo mismo: » actualmente estamos destruyendo todos los dispositivos portadores de datos para garantizar que la privacidad de los datos de los clientes esté totalmente preservada «.

Las empresas tendrían miedo a la fuga de datos. ¿Con razón? En septiembre de 2022, la Comisión del Mercado de Valores de Estados Unidos (SEC) impuso una multa de 35 millones de dólares a Morgan Stanley. El motivo aducido fue que no había borrado correctamente los datos de los clientes tras el desmantelamiento de los servidores del banco. Algunos de los equipos de almacenamiento fueron subastados, aunque contenían datos bancarios.

Sin duda, se plantea la cuestión de la confidencialidad de los datos. Sin embargo, también se menciona otra razón: la de la ecología y la energía. Puede parecer sorprendente a primera vista, pero al destruir estos discos duros, ya no son reutilizables y no consumen más energía.

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La cuestión geopolítica entra en la ecuación

Un estudio del Laboratorio Nacional de Energías Renovables de Estados Unidos (NREL) afirma que cada año se retiran 20 millones de discos duros al otro lado del Atlántico. Forman parte de los 54 millones de toneladas de residuos electrónicos que se producen cada año en el mundo. Cada uno de estos discos duros contiene componentes electrónicos fabricados con tierras raras.

Estos materiales, contrariamente a su nombre, no son tan raros. Los lantánidos, el neodimio, el disprosio, el grafeno… todos ellos se utilizan en la producción de semiconductores y pueden encontrarse en casi toda la corteza terrestre. Sin embargo, un país extrae más de la mitad de estas tierras raras: China.

Gráfico que muestra la cantidad de tierras raras en el mundo.

Sólo China representa más de un tercio de las reservas mundiales de tierras raras en 2021. Captura de pantalla: Países con las mayores reservas de tierras raras del mundo en 2021 / Statista.

Estos metales, las tierras raras, son potencialmente reciclables, pero al destruir un componente electrónico la tierra rara contenida deja de ser utilizable. Esto es lo que Julien Walzberg, investigador del NREL en el El Financial Times : » Incluso si se recuperan todos los materiales cuando se recicla un producto, toda la energía y el dinero que se gastó en utilizar esos materiales para fabricar los componentes del producto se pierden permanentementes «. En su informe, afirma que la reutilización de un disco duro evita cuatro veces más emisiones de dióxido de carbono que su destrucción.

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La demanda de los clientes y la presión de los fabricantes de productos electrónicos

La última dificultad se refiere a las exigencias de los clientes, ya que algunas multinacionales afirman que sus clientes quieren la excelencia. Según ellos, esto significa adquirir herramientas informáticas de alto rendimiento y, por tanto, renovar los componentes.

Aunque la tendencia es destruir el hardware que se considera obsoleto, los gigantes tecnológicos parecen ser conscientes del problema. Google informó recientemente de que el 27% de los componentes utilizados en sus servidores son renovados, formateados para su reutilización siempre que sea posible. Microsoft, por su parte, afirma que en 2024 se reutilizará el 80% de sus discos duros retirados. Una cifra que parece complicada de alcanzar ya que la empresa sigue destruyendo en masa sus viejos discos duros.

La empresa se ha esforzado por prolongar el ciclo de vida de sus servidores en la nube durante dos años. Ahora, en lugar de renovar sus discos duros cada cuatro años, Microsoft lo hará cada seis. Sin embargo, el gigante tecnológico se arriesga a preocupar a sus clientes y a los fabricantes de procesadores que le suministran componentes electrónicos.

Aunque los expertos están convencidos de que es posible borrar de forma segura cualquier dato de un disco duro, la destrucción sigue estando a la orden del día. Como la escasez de semiconductores sigue haciendo estragos, la cuestión del reciclaje de los componentes electrónicos es más importante que nunca.

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Tania B.es una periodista, redactora y blogger de OnDigitalMagazine.com. Es una experta en la industria digital, con una pasión por la escritura creativa y la información de última hora. Tania ha estado escribiendo para el sitio web desde su lanzamiento en 2018 y ha cubierto temas tales como el desarrollo de aplicaciones, el marketing digital, la tecnología y la ciberseguridad. Tania también ha ofrecido opiniones y comentarios sobre temas relacionados con la cultura digital y la tendencia de los medios de comunicación. Ha ganado el reconocimiento de sus lectores por su capacidad de comprender la industria digital y comunicarla de forma clara y concisa. Tania es una defensora de la educación digital, y espera poder inspirar y motivar a la próxima generación de profesionales digitales.